Ivars blogg

Rapport från vår workshop om skolavhopp

Ivar här igen,

Detta inlägg kommer vara lite annorlunda än de föregående som var mer tema-lagda. Det är för att vi har nu i helgen hållit vår workshop! Vi anordnade en fullspäckad dag för våra deltagare, där de fick lyssna på flera framstående experter inom ämnet samt delta i grupparbeten. Workshopen handlade om skolavhopp, specifikt i relation till tonårsgraviditet. Detta är ett väldigt viktigt ämne att lyfta fram då hela 23% av alla tonårsflickor i Uganda hoppar av skolan på grund av graviditet. Genom att samla deltagare från olika delar av samhället för att dela erfarenheter och diskutera de utmaningar som finns, har denna workshop förhoppningsvis bidragit till att fler barn får tillgång till en trygg skolgång och på så sätt stärkt barns rättigheter i Uganda.

Som ni kan se var det full koncentration hos deltagarna.

När man anordnar en workshop i Uganda behöver man ha mycket tålamod och vara hyfsat stresstålig, då många saker ej kommer gå som man har tänkt sig. T.ex. så ställde en av våra huvudtalare in dagen före evenemanget vilket gjorde förberedelserna blev än mer stressigt, och i slutändan behövde vi faktiskt ersätta två av tre inbjudna huvudtalare för dagen! Hur tid fungerar i Uganda är också något vi fick lära oss mer om, då de flesta inte dyker upp vid utsatt tid. Vi hade därför planerat med åtminstone en timmes försening vilket visade sig inte vara tillräckligt då vi först kunde starta workshopen tre timmar efter planerad starttid! Dock, efter många om och men så kom workshopen igång och löpte relativt smärtfritt, även om vi också fick göra en del spontanändringar av programmet under dagen.

Grupparbetet ledde till livliga diskussioner!

För att nå ut till olika delar av samhället, bjöd vi in familjer, lärare, myndigheter, organisationer, lokala ledare samt ungdomsledare. Det diskuterades bland annat om definitionen av barn och tonåringar, och hur barns roll inom familjer kan stärkas genom att prata med dem om de problem de upplever när det kommer till skolgång och rättigheter, och på så sätt öka barns inflytande i att forma sina egen framtid. Orsakerna bakom tonårsgraviditet togs också upp, där bland annat föräldrars ansvar diskuterades och hur det ugandiska samhället kan arbeta för att ge mer stöd åt unga flickor och pojkar som hoppat av skolan.

Allt som allt var workshopen mycket uppskattad av deltagarna, som var snabba med att ställa frågor och diskutera i detalj om de olika ämnena som togs upp under dagen. Det interaktiva seminariet i synnerhet, där deltagarna samlades i mindre, blandade grupper för att diskutera specifika frågor, var en succé då det diskuterades med stort engagemang.

I slutet fick några av deltagarna sammanfatta vad de lärt sig under dagen, här ledd av en av våra kunniga huvudtalare för dagen – Joseph Mutemere som är projektledare för organisationen Compassion International Bubulo Child Development Centre (till höger).

Nästa gång återgår jag till tema-baserade inlägg, så håll utkik!

Ivar

Vatten

Hej igen allihopa,

Vi har haft finvisit från Sverige då Kids of Ugandas ordförande Astrid besökte oss här i byn i några dagar! Verkligen kul att äntligen få träffa henne i person, då Skypesamtal ej är riktigt samma! Utöver detta så har det också varit självständighetsdag här, där det framförallt i större städer firades rejält med sång och dans. Här i Bubulo var det rätt lugnt dock, då vi fick berättat att de flesta spenderade dagen med familj och vänner då det är en helgdag. Arbetsmässigt har vi flera bollar i luften för tillfället då mycket skall försöka fixas före både jag och Anneli far hem igen… tiden går fort när man har roligt!

Fick komma väldigt nära elefanter när jag var i Murchinson Falls National Park. Finns så mycket visdom i dess rynkor!


Denna gång vill jag prata om något som för många av oss tas som en självklarhet, nämligen vatten. Vi i västvärlden använder stora mängder vatten i vårt vardagliga liv, både för mat och dricka men också när vi  t.ex. duschar, spolar toaletten eller tvättar kläder. Vi betraktar därför vatten som en grundläggande mänsklig rättighet, som alla skall ha tillgång till. Dock är just tillgången till vatten, och i synnerhet rent vatten, tyvärr inte en självklarhet för väldigt många människor runtom i världen och detta har ödesdigra konsekvenser för de som lider brist på det. Användandet utav förorenat och smutsigt vatten är utbrett i områden med brist på vatten, och medför ofta stora hälsofaror då sjukdomar lätt sprids – med dödliga konsekvenser för speciellt barn då deras immunsystem ej är tillräckligt utvecklat för att hantera dessa smittor. Bristen på rent vatten medför också utmaningar inom hygien och sanitet, vilket kan leda till att dessa sjukdomar sprids än mer och därmed förvärrar en redan svår situation.

Kvinnor och flickor är speciellt utsatta när det kommer till vattenbrist, då de oftast är ansvariga för att hitta och hämta vatten till hushållet. Detta gör att de dagligen måste spendera tid på att gå långa sträckor, bärandes på tunga vattendunkar, vilket leder till missad skolgång och mindre tid för att bara vara barn, samt färre arbetsmöjligheter för kvinnor. På så sätt har bristen på vatten även sociala konsekvenser för de mest utsatta.

Som ni därför ser så kan tillgången till rent vatten vara skillnaden mellan liv och död, skillnaden mellan en ljus och en mörk framtid.

Kvinnor och barn bärandes på tunga vattendunkar på väg till sina hem.


För att främja de utmaningar som finns när det kommer till tillgång till rent och friskt vatten, arbetar organisationer med ett flertal olika lösningar. Bland annat med metoder för vattenrening och regninsamling, borrandet utav brunnar, samt stöd för olika vatten- samt sanitetsprojekt. Dessa leder till positiva förändringar för människorna i stort, och är därmed ett effektivt sätt att bekämpa utbred fattigdom.

Det är också därför Kids of Uganda har hjälpt till i byggandet utav ett borrhål som förser människorna i området med rent vatten, och därmed både räddar liv och förenklar situation för de kvinnor och flickor som annars ej hade haft samma framtidsmöjligheter. Inom familjestödsprogrammet så utbildar vår fältarbetare James också familjerna om vikten utav bra hygien och latriner, vilket har stor påverkan på deras långsiktiga hälsotillstånd. Vi som organisation gör vad vi kan, men det finns ännu väldigt många runt om i Uganda och världen som fortfarande lider brist på rent vatten och därmed ej har tillgång till en mänsklig rättighet som de flesta anser vara en självklarhet.

Vanligtvis hämtar man vatten två gånger per dag. En gång på morgonen och en gång just före middagstid.


Nästa gång fortsätter denna tema-serie, och då kommer jag ta upp några andra utmaningar som finns i landet och dess påverkan på befolkningen i både Bubulo och Uganda i stort. Hörs snart igen!

// Ivar

Biståndsarbete

Hej igen!

Är redan inne på sista halvan av min vistelse här i Bubulo och vid Kids of Uganda. Väldigt märkligt att tänka på då det känns som jag nyss anlände! Arbetet tuggar på dock, och det som huvudsakligen står på tapeten just nu är arrangemang av en workshop som vi kommer hålla om ungefär en månad. Temat kommer vara skolavhopp och tonårsgraviditet. Det här är ett viktigt ämne att ta upp då detta problem tyvärr ej är en ovanlighet här i Uganda. Därför kommer vi ta in experter inom området som kan utbilda och upplysa familjerna angående just detta. Planeringen är ännu i sin linda, och ni kommer få höra mer om hur det går längre fram!

Mellan varven behöver man slappna av lite, såsom vid detta vattenfall i Sipi Falls bara några timmars bilfärd ifrån byn!

 

Denna gång vill jag prata om biståndsarbete, och på vilka olika sätt biståndsorganisationer arbetar för att skapa positiv förändring i de samhällen de arbetar i. Bistånd kan ha humanitärt- eller utvecklingsfokus och det mesta biståndsmedlen är i form utav statligt stöd, medan privata verksamheter såsom ideella föreningar och välgörenhetsorganisationer utgör den resterande delen. Traditionellt sett har bistånd försetts genom en ‘top-down’ metod där lösningarna kommer utifrån snarare än inifrån tillsammans med den lokala befolkningen. Detta tillvägagångssätt har dominerat mycket av biståndsarbetet under de senaste decennierna men har också blivit kritiserat och ifrågasatts utav många experter på grund av dess generalisering utav utmaningar och problem, där ofta en slags “one-size-fits-all” attityd appliceras oavsett hur situationen ser ut och utan tillräcklig omtanke på specifika omständigheter. Utöver detta så har mycket stöd varit bundet till att länderna öppnar upp sina marknader för utländska verksamheter – och därmed skapat en situation där den inhemska marknaden har försvagats rejält. På så sätt har traditionellt bistånd emellanåt haft problem att verkligen skapa positiva förändringar och ibland till och med haft en negativ effekt på det samhälle och de människor målet har varit att hjälpa.

Den lokala marknaden i Bubulo.

 

På grund av detta, arbetar Kids of Uganda med bistånd på ett lite annorlunda sätt än hur det vanligtvis har gått till. Vad som är viktigt för oss är att arbeta utifrån en ‘bottom-up’ metod, där vi involverar det lokala samhället och förmågorna i en så stor grad som möjligt. På så sätt ser vi till att den hjälp vi bidrar med faktiskt är vad som behövs, fungerar långsiktigt samt är lokalt förankrad. Utöver detta, använder vi enbart lokalt arbetskraft samt lokala varor istället för att importera från utlandet. På så sätt stöttar vi den lokala ekonomin och handeln, och undviker att introducera utländsk konkurrens bland de lokala aktörerna.

Därför, genom att ge den lokala befolkningen verktygen för att själva skapa ett bättre liv, kan biståndsorganisationer ge större makt och befogenhet till de de faktiskt hjälper och på så sätt skapa förutsättningarna för en ljusare framtid baserat på det lokala samhällets egna krav och normer. Detta har ej bara vi som organisation märkt, utan denna inställning präglar lyckligtvis mycket av det biståndsarbete som utförs i många utvecklingsländer för tillfället.

Kids of Uganda stödjer lokala entreprenörer och verksamheter!


Det var allt ifrån mig för denna gång, och om ni vill veta mer om hur just Kids of Uganda arbetar med bistånd, så kan ni läsa om det på hemsidan!

Tills nästa gång,

Ivar

Mat(o)säkerhet

Jag (Ivar) är tillbaka!

Det har varit full rulle de senaste veckorna, då jag har bland annat varit i Kampala för att lämna in dokument till Department of Internal Affairs samt rest till det närliggande distriktet Namisindwa för att träffa den Ugandiska styrelsens vice-ordförande, Joseph, som arbetar vid distriktets myndigheter. Just detta möte var jätteintressant, då Joseph är en inspiratör och aktiv person uti fingerspetsarna! Förutom att stödja Kids of Uganda med värdefull expertis, så driver han också sin egen framgångsrika NGO sedan runt 20 år tillbaka! Kunnig, ambitiös och driven, Joseph är verkligen en perfekt person att ha i styrelsen!

Under besöket hos Joseph hann vi också med att korsa gränsen in till Kenya! Just på bilden befinner vi oss i ingenmanslandet mellan de båda länderna.

 

Detta inlägg kommer dock handla om något annat, då jag nämligen vill prata om Matsäkerhet – eller Food Security som det allmänt kallas. För att klassas som matsäker, skall man ha både tillgång och åtkomst till näringsrik mat över en långvarig, stabil period. Tyvärr så är detta ej ett faktum i många delar av världen, där det speciellt i utvecklingsländer är ett väldigt stort problem. Av de just under 1 miljard människor som klassas som matosäkra i världen, lever över 90% av dem i just utvecklingsländer. Vanliga faktorer som leder till matosäkerhet är bland annat höga matpriser, ofta i samband med torka, skadedjur som förstör ens skörd, bristfällig distribution utav maten som faktiskt finns, samt mer. Detta har förvärrats än mer i takt med ökade klimatförändringar.

Enligt de flesta rapporter klassas Uganda som relativt matsäkert, där de värst drabbade områdena återfinns i de nordöstra delarna av landet, vid gränsen till Sydsudan och Kenya. Dock tas ofta ej bristen på varierad kost – och därmed underskott på järn, zink och vitamin A – fullt i beaktning. Denna näringsbrist, som även kallas “Hidden Hunger”, kan ha allvarliga och livshotande konsekvenser för de som drabbas. Speciellt om man som ung under en långvarig period ej får i sig alla nödvändiga näringsämnen, kan man utsättas för något som kallas ‘stunting’ samt ‘wasting’. Dessa leder till permanenta hjärnskador, minskad kroppsväxt samt försämrat immunsystem, och effekterna är oåterkalleliga. Enligt en UNICEF rapport, finns det idag ungefär 210 miljoner barn i världen under 5 år som har drabbats. Därför är det ej tillräckligt att man har “nog” med mat, utan den maten måste också vara näringsrik.

Just brist på näringsrik kost är ett problem i Östra Uganda där måltider mestadels består utav t.ex. potatis, ris, bananer, cassava och majs, det vill säga, mättande råvaror som dock inte innehåller alla de näringsämnen som behövs för en bra och hälsosam kost. Detta kan förebyggas ifall konsumtionen utav kött och frukt ökar då dessa innehåller många av de ämnen man behöver, tyvärr så har många familjer ej råd med regelbunden åtkomst till dessa produkter pga höga priser. Detta kombinerat med att hela 21% av alla hushåll i regionen bara äter en måltid per dag, leder till allvarliga konsekvenser för de mest utsatta.

 

Ökande matosäkerhet i Östra Uganda, i de områden KoU arbetar (Källa: Uganda IPC Technical Working Group, Food Security Report, 2017: 37)


För att främja den rådande matosäkerheten i området, arbetar Kids of Uganda för ekonomisk hållbarhet. Genom familjestödsprogrammet kan familjerna göra långsiktiga investeringar som ökar deras inkomst. På så sätt kan de t.ex. sänka den totala summa den använder på att köpa mat per månad, sälja sitt överskott av egenproducerad mat, samt ta del utav en mer näringsrik kost. Dessa åtgärder gör också att de inte är lika sårbara för de prisökningar som sker under torrsäsongen då tillgången till mat är mindre. På detta sätt hjälper KoU till att öka matsäkerheten hos de mest utsatta.

 

Här ser ni Cassava som odlas i mängder på bergssluttningarna runtom i Manafwa.


Detta var en kortfattad och simplifierad version utav hur situationen ser ut i Uganda för tillfället, och hur KoU som verksamhet arbetar för att stödja en positiv utveckling inom detta område.
Ifall ni har några frågor eller bara vill veta mera om just detta så ta gärna kontakt med mig på ivar.josefsson@kidsofuganda.com. Nästa gång kommer jag gå in på djupet om ett annat ämne, men det får ni först veta mer om då!

Ha det bra och på återseende,
Ivar

Regnsäsongen är här

Hej igen allesammans, Ivar här igen!

Det är regnperiod här i Östra Uganda för tillfället, och det är verkligen en alldeles speciell känsla att sitta under tak medans regnet piskar ner och åskan syns och hörs bakom bergstopparna. I och med att vägarna i området ej är av bästa kvalité, speciellt när det har regnat, så undviker man så långt som möjligt att behöva ta sig någonstans på ett tag – om man nu inte vill få en rejäl adrenalinkick! Detta leder också till att byn i princip står stilla när det regnar som mest. Bubulo skiljer sig därför markant från det hektiska storstadslivet som präglar både Mbale och än mer Kampala, och är på det sättet ett perfekt ställe att spendera tid i ifall man vill ha det någorlunda lugnt och skönt.

Att bo i Bubulo är en upplevelse i sig – allt från de dagliga strömavbrotten till alla de djur som strövar (relativt) fritt i byn – och det gör att man får uppleva hur vardagarna verkligen ser ut för de som bor här. Mina första veckor har gett så många olika intryck från alla möjliga håll att det har blivit tidiga kvällar i sängs då man är helt slut efter dagen! Höjdpunkterna än så länge består utav söndagsmässa i kyrkan, en förlovningsceremoni, bergsbestigning samt festival i Jinja! Men, vi har såklart hunnit med en del arbete också!

 

Folkfest vid förlovningsceremonin!


Det är så att vi faktiskt har haft en hel del att stå i under dessa veckor, då det har bland annat behövts noggrann planering för kommande styrelsemöten, utkast av olika dokument samt träffar med ett flertal representanter från det lokala distriktet. Denna vecka har varit väldigt intressant då vi har haft två möten med andra organisationer i området för att dela erfarenheter och tips angående biståndsarbete relaterat till barns rättigheter samt kvinno-empowerment, samtidigt som vi har fått besöka två av de familjer som får stöd från Kids of Uganda!

De familjer vi stödjer bor i huvudsak i Manafwa distriktet, i vilket byn Bubulo är huvudcentrum. På grund av att distriktet är relativt stort och omringat av berg, så bor familjerna rätt så utspritt i området vilket leder till att de flesta familjebesök kan ta upp emot en halvdag, speciellt då det har regnat. Så när James tog oss ut för att träffa några familjer, rekommenderade han oss att köpa stövlar, vilket inte var något vi tänkte mycket mer på men vi fick snart reda på varför det var nödvändigt. Vi skulle nämligen åka boda-bodas (motorcykel) längs krokiga gyttjevägar upp för berget för att nå dessa familjer, och det var mer än en gång som vi fick hoppa av för att gå då motorcyklarna ej kunde köras igenom gyttjan! Allt som allt tog besöken runt fyra timmar, där majoritet spenderades med att ta sig fram. Man kan verkligen förstå vilket jobb James gör då han tar dessa turer nästan dagligen under regnsäsongen. Själva besöket gjorde dock resan väl värt det, då familjerna välkomnade oss med öppna armar, och visade oss runt i deras hem och område. Förhoppningsvis blir det än mer resor i framtiden!

 

På väg på familjebesök i gyttjan!


Förutom det dagliga arbetet, så kommer ni under de kommande veckorna också få höra än mer om de diverse projekt vi har på gång i framtiden samt generellt om hur verksamheten fungerar här på plats i Uganda! Det kommer presenteras genom olika teman, alla relaterade till Kids of Ugandas verksamhet – där varje inlägg kommer handla om något specifikt område som t.ex. matsäkerhet, hälsovård eller miljö. Detta är för att visa de utmaningar som finns i området samt hur vi som biståndsorganisation – tillsammans med den lokala befolkningen och förmågorna – arbetar för att åstadkomma positiva förändringar i samhället vi befinner oss i.

Så tack för mig för den här gången och stayed tuned för nästkommande inlägg som kommer gå in lite mer på djupet om de utmaningar som finns i området och hur Kids of Uganda som organisation arbetar för att lösa dessa!

Framme i Bubulo

Hejsan allihopa!

Det är nu drygt en vecka sedan jag anlände i Uganda och det är min femte dag i Bubulo. Som en blekvit ålänning som aldrig varit på den afrikanska kontinenten förut, så har det varit en rätt så stor omställning från mitt strukturerade och “trygga” liv därhemma. Dock är människorna här i Uganda så underbara att man snart glömmer bort hemlängtan och jag upplever verkligen något nytt varje dag!

Som ni redan kanske förstått så är jag en av Kids of Ugandans två nya praktikanter här nere i Bubulo, Uganda. Mitt namn är Ivar, även om jag nu är känd som Ivas här i byn på grund av svårigheterna att uttala mitt namn korrekt, haha, och jag är en flink kille från Åland, Finland. Jag är för närvarande student vid Aarhus Universitet i Danmark, där jag tar en magister inom Human Security. Under de senaste åren så har jag bott i ett antal olika länder men detta slår verkligen allt med hästlängder när det kommer till nya utmaningar och äventyr!

Som en nyfiken upptäcktsresande, med ett stort intresse inom utvecklingsfrågor, biståndsarbete och miljöfrågor, så var min plan alltid att söka mig utomlands för att göra praktik, och när jag såg Kids of Ugandas annons så var det ingen tvekan att detta var något för mig! Jag har alltid varit övertygad om att för att verkligen förbättra livssituationer för de mest utsatta, så måste den lokala befolkningen involveras i utvecklingsarbetet. Det finns så mycket ambition och kunskap bland de lokala förmågorna att det skulle vara ett stort misstag att förbise dem. Därför är möjligheten att ta del utav sådant tänk med Kids of Uganda jättespännande och jag är säker på att min tid här kommer vara väldigt lärorik.

Här har ni mig!

Väl i Uganda, så hade jag verkligen inte kunnat be om ett bättre bemötande här i Bubulo (och Mbale), då både Ronald vid den Ugandiska styrelsen samt min närmsta kollega James har tagit sig tid för att försäkra sig om att jag känner mig välkommen till Bubulo och Kids of Uganda. Under mina första dagar stannar jag vid ett guesthouse här i byn, där mottagandet har varit lika vänligt och hjälpsamt. Även om boendet är relativt simpelt så finns alla nödvändigheter där, även om som nordbo är saknaden utav internetuppkoppling något som tar tid att bli van vid! Jag har även hunnit med att träffa både Rose samt några utav barnen vid familjehemmet, och jag är säker på att jag kommer lära känna dem ännu bättre under de kommande veckorna. Utöver detta så fick jag tips från både Astrid och Daniel i den svenska styrelsen att jag borde lära mig lite utav det lokala språket Gisu (kort för Lugisu), och de leendena jag har fått när jag med taskig brytning försöker mig på att prata det väger upp för alla pinsamheter jag skulle tänkas ha när det kommer till fel uttal! Förhoppningsvis så kommer jag lära mig det bättre under tiden jag är här, vilket är fyra månader, och ni kommer få se mycket mer av mig i de regelbundna blogginlägg som jag kommer att lägga upp angående Kids of Ugandas arbete här i Uganda. Nedan ser ni två bilder från mina första dagar i Bubulo:

Den dagliga vägen till kontoret!

 

Min kollega James som alltid har ett leende på läpparna!